Microsoft愛上燙手山芋 志在年輕市場

摘自Bloomberg Businessweek

Microsoft看中社交媒體市場 不怕隨時惹禍上身

Microsoft十年來一直避開政治爭拗,但現在公司正計劃收購串流視頻應用程式TikTok,情況將完全改變。

正如其他社交媒體公司,TikTok同樣一直面對批評,被指未能處理好網絡欺凌和仇恨言論。Microsoft的另外幾家勁敵Amazon、Apple、Facebook和Google,因為私隱、虛假資訊、政治爭議和保護小數族裔等議題,都要面對美國國會的調查。Microsoft收購TikTok後,可能亦會有相同命運。

獨立通訊顧問Nu Wexler指出:「任何公司主動涉足社交媒體內容這場大戰,等於喜歡被人懲罰。」

TikTok大受年輕人歡迎 平台意識問題嚴重

短視頻TikTok主打年輕人,可說風靡全球,新冠肺炎疫情導致民眾困在家中,刺激這款應用程式更加受歡迎。Wedbush Securities估計,TikTok已經利潤可觀,年度收入達20億美元。該應用程式全球下載量達20億,包括美國的1.65億下載量,因此有力挑戰Facebook和Google在網上廣告的地位。

TikTok的驚人增長惹來美國一批國會議員的關注,他們指TikTok的母公司北京字節跳動受中國政府控制,將數據轉送到中國。終於到了8月6日,美國總統特朗普簽署行政命令,勒令在9月中禁止美國人使用TikTok和微信。這個情況下,字節跳動表明對出售TikTok部分業務持開放態度,Microsoft已經積極進行商討。

然而,Microsoft這次隨時惹火上身。TikTok的用戶大多很年輕,部分衣著或舞蹈很有挑逗意味,又可能未經父母同意跟不認識的成年人通訊溝通。另外又有大量種族和仇恨言論。在2019年下半年,TikTok刪除了5,000萬個有問題的視頻,是YouTube同期刪除數目的3倍。

去年,TikTok已被聯邦貿易委員會罰款570萬美元,另外亦在接受該委員會和美國司法部的調查。

世紀收購挑戰重重 行政總裁最新目標

Campaign for Commercial Free Childhood執行總監John Golin表示,Microsoft之前已有應付兒童安全的經驗,尤其是旗下的Xbox遊戲機。例如2009年,公司開發PhotoDNA這款軟件,可自動刪除涉及兒童的色情照片和視頻。

Microsoft目前手上有1,370億美元,計劃收購TikTok美國、加拿大、澳洲和紐西蘭的業務。Microsoft行政總裁Satya Nadella自從2012年入主公司,帶領Microsoft大幅發展,期間股價已經大升近5倍。在他任內,進行過三次重大收購:電腦遊戲商Minecraft、LinkedIn和軟件開發商平台GitHub,奪得大量遊戲玩家、白領族和程式編寫員。現在,他矢志得到這個年輕人的平台。

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