強迫症知多少

摘自 Reader’s Digest

強迫症影響生活 患者圖靠行為紓緩
 
每1,000人中,便有約16人一生中總有某段時期會受強迫症(OCD)困擾。這種精神疾病嚴重的話,可帶來毀滅性後果,例如影響能力、人際關係和生活質素。不幸的是,許多個案並未引起注意和治療。
 
顧名思議,強迫症患者會充滿強迫性的焦慮思想,甚至擺脫不了這種思想。患者往往會以某些重複性(強迫性)行為來緩和這些焦慮。雖然單是不斷重複或近乎強迫的思想已符合這個病症的定義,但要確認為疾病,則必須是這些思想或行為已佔用了大量時間,而且令人情緒低落或影響生活。
 
強迫行為各異 認知行為療法標本
 
至於強迫性的症狀則因人而異。有的人會時常擔心沒有關掉微波爐,有的則總是焦慮四周環境不夠清潔,另有一些人總是有自殘思想。強迫症往往會出現一些不理性或過火的行為,患者就是想對付這類思想。例如有的人出門前會重複檢查微波爐三次,進進出出,直到真的要出門為止。
 
強迫性行為只能短暫紓緩這些思想或焦慮,只是治標不治本。相反,認知行為療法的目標則是處理根本思想。這種療法一步步跟進令患者無法擺脫的情境,包括了現實世界或想像,目的是讓患者適應這些重複思想,更親身體驗無須作出強迫性行為,這類思想也會很快消失。不過治療期間,患者可能會很辛苦,因此20%患者會中途退出。
 
成效各異需堅持 重建生活有希望
 
英國志願團體OCD Action發言人Olivia Bamber指出:「我們需要提供額外支援。患者聽到其他人接受治療後痊癒的故事,也會得到鼓勵。」
 
此外,藥物治療亦可改善問題,超過60%患者服藥後症狀得到改善。不過正如所有藥物,總會出現副作用,因此需要在療效和副作用之間取得平衡。雖然目前許多研究人員在測試二線療法,例如腦深層電刺激,但現時並無足夠證據顯示這對強迫症有效。
 
Bamber表示,若是認知行為療法沒有什麼效果,可尋求其他療法,許多患者都是同時接受多方治療,這是很普遍和正常。治療強迫症最終目的並非完全清除那些思想,而是要使生活不受影響,這個目標是有希望實現。

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