史無前例隔離4000萬人 中國抗疫連封多城

摘自Bloomberg Businessweek

當局強勢連環封城 4,000萬人坐困危城

中國封鎖武漢及周邊疫情重災區,受影響人口約4,000萬,當局期望大刀闊斧遏制武漢肺炎擴散。這是近代史上首次大規模封城,但是否有成效,目前仍言之尚早。
 
縱觀歷史,限制帶菌者活動的措施,可追溯至14世紀,但當時主要用於較小的城市或社區。但中國這次情況卻史無前例,單是最先封城的武漢市人口就超過1,100萬。
 
公共衛生專家指出,封城隔離可能引起民眾恐慌。此外,政府必須確保食物、食水和醫療物資供應充足。
 
海陸空全面封鎖 創下史上首例
 
一些人認為當局別無選擇,因為某些病人的症狀較輕微,無法察覺,這使他們不知不覺傳播病毒。疫情爆發正值中國農曆新年假期開始,境內和境外航空和鐵路客運量將超過5億人。
 
中國當局首先暫停所有飛機和火車進出武漢。封城措施之後擴大到附近其他城市。塞頓霍爾大學全球健康研究中心主任黃嚴忠指出:「中國是一個專制極權國家。」
 
曾在SARS炎爆發期間領導世界衛生組織西太平洋區的Omi Shigeru Omi表示:「歷史上,國際公共衛生政策從未試過對一個城市實行封城。基於人權考慮,人們應可自由活動,要在預防疾病和公共利益之間取得平衡,這不是一件簡單的事,可說非常複雜。」
 
封城效果往往存疑 永不會知道答案
 
現代史上,封城措施往往成效有限。《加拿大傳染病與醫學微生物學雜誌》一項研究顯示,多倫多在應對SARS疫情期間,曾在市內實施隔離區,但事實證明無效。四非利比里亞一個貧民區在2014年伊波拉疫情期間亦曾被封鎖,結果引發暴力騷亂。
 
Omi指出,較為有效的措施是採取防預措施,限制人與人之間的接觸。他引用1918年流感期間費城和聖路易斯的例子。他指這將包括關閉學校和公共聚會場所。在這方面,中國政府已取消所有農曆新年慶祝活動,亦關閉主題公園和電影院等等人流眾多的地方。
 
史丹福大學醫學院流行病學專家Yvonne Maldonado指出,基於流行病的性質,最終難以衡量抗疫措施的成效。她表示:「你永遠不會立即知道答案,也永遠不會知道完整答案。」

Leave a Reply