遠征火星第一步 SpaceX首次載人升空

摘自 Bloomberg Businessweek

私人企業史無前例 首次送人上太空

如果一切順利,兩名美國人Bob Behnken和Doug Hurley將在5月27日乘坐Tesla電動車前往佛羅里達州火箭發射基地,登上由Elon Musk旗下SpaceX建造的Falcon 9火箭。這將是史上首次由私人企業送人類上太空。

火箭發射可以有許多因素以致失敗告終,包括天氣和其他問題。美國太空總署對於由私人企業送人上太空感到興趣,因為SpaceX已證明自己相當可靠,成本又低,而且管理卓越。

過去十年,公司已發射超過100支火箭,大部分能安全回到地球,因此已在這個行業登上龍頭地位,市值迫近400億美元。

火星殖民為目標 計劃逐步真實

即使在大流行期間,SpaceX的8,000名員工仍然馬不停蹄工作,而且沒有特別嚴重和死亡病例。這次送人上太空,雖然是他事業上一大里程碑,但只是一塊跳板,因為他的公司有更遠大的目標。

Musk期望在火星建立殖民地,這是要讓人類夢想遠大,同時確保一旦殞石撞擊地球或瘟疫不受控,人類亦可有個避難所。

SpaceX的工程師正忙於建設一座巨型火箭Starship,正如公司網站所指,火箭將要帶人類到「月球、火星和更遠地方」。這個目標過去十年雖然惹人嘲笑,但到了現在,卻已給人很實際的感覺,因為這家火箭公司SpaceX屬於最為穩健和成功的風險公司。

重要時刻到來 人類遠征的第一步

SpaceX這次將人送上國際太空站後,將陸續向太空站運送物資,亦會發射軍用和商用衛星,以及數以千計自己擁有的衛星。公司亦正與美國太空總署合作,計劃送人上月球。另外會送湯告魯斯(Tom Cruise)上太空站拍攝電影。

這次火箭升空時,Musk將與SpaceX和美國太空總署團隊進行最後一次的工程檢討。如果天氣配合,各項設備均如預期運作暢順,那麼將有兩位人類可離開大流行肆虐的地球,朝向太空進發。

Musk表示:「可能會有10,000個會議,以及10,000次不同的測試。」如果一切順利,這就證明政府可與業界合作實現周詳的計劃。他說:「我不想被認為是自以為是,但假設這次成功,那麼將是人類的重要時刻。我認為每個人都值得慶祝。」

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