疫苗新時代來臨 流感疫苗更有效

摘自 Bloomberg Businessweek

新冠肺炎疫苗好消息 同時顛覆流感疫苗

今年全球投入數以十億美元資金研發新冠肺炎病毒疫苗,已從Pfizer、BioNTech和Moderna公佈的數據中看到成果。然而對另一批科學家來說,這些疫苗的成功同樣重要,有望加快對流感疫苗的研究。

Novavax研究總監Gregory Glenn指出:「現在多種技術將一次過同時測試。」

流感病毒由於經常變種,因此世界衛生組織每年都要採集南北半球冬季流感高峰期的病毒株,然後對明年的流感進行推測。各家藥廠之後利用這些資料研發和生產疫苗。然而,這些疫苗有時很有效,但有時則乏善可陳。

據美國傳染病專家Anthony Fauci表示,過去15年流感疫苗的有效率只有10%至60%。

嶄新技術證實成功 未來疫苗大革新

現時流感疫苗採用的技術,主要是將病毒注入數以百萬的雞蛋內,然後抽取培植出來的病毒樣本製造疫苗,但問題是雞蛋內的病毒有可能變種,因此未必對人體有效。

不過這次研發新冠肺炎病毒疫苗的部分技術基本上截然不同。首先是Pfizer、BioNTech和Moderna採用的技術含有核糖核酸(RNA)或信使核糖核酸(mRNA),可刺激身體產生專門的病毒抗體,即是使身體自己成為疫苗工廠。

馬利蘭大學醫學院助理教授Meagan Fitzpatrick表示,這種技術仍然很嶄新,這次新冠肺炎病毒疫苗成功推出後,有助建立公眾信心,推動流感和其他病毒的mRNA疫苗研發。

第二種有望受惠的流感疫苗技術就是所謂的重組型疫苗,這正是Novavax和Sanofi研究的方向。研究人員將病毒中可刺激免疫系統的基因抽出,注入蛾等昆蟲的細胞內,產生出來的抗體可用來製作疫苗。

流感疫苗需求大增 生產技術將更有效

由於民眾擔心同時感染新冠肺炎和流感,加重病情,刺激今年接種流感疫苗數量大增。美國今年近2億劑流感疫苗應市,較2019年增加13%。

儘管Sanofi在致力研究重組型疫苗,但仍然會依賴傳統的雞蛋培育病毒方法。正如GlaxoSmithKline表示,雞蛋技術可快速而低成本製造每年需要的數以億計疫苗劑量。

不過香港大學公共衞生實驗室科學主任潘烈文博士表示,流感疫苗的新方向,加上投入研究新冠肺炎病毒疫苗的資金,均有助新技術的普及。他指出:「這必然對其他病毒發展更佳和更有效的疫苗有幫助。」

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