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全球監管電子煙 中國擋不住新熱潮



摘自:《Bloomberg Businessweek》2019年11月25日 (P. 16)
Vaping Problems Shift East
 
電子煙引發健康疑慮 全球陸續禁止銷售
 
全球各地的監管機構不斷打擊電子煙初創企業,連中國這個全球最大煙草市場也加入反對行列,這令一眾電子煙公司苦不堪言。
 
中國政府表明擔心電子煙對青少年的影響,在幾周內已迅速採取管制措施,強力打擊這個行業。當局在11月1日禁止網上銷售電子煙,又計劃禁止在所有公共場所吸食電子煙,但傳統紙煙則不受限制。
 
從印度到美國,再到巴西,全球掀起反電子煙浪潮。電子煙最初聲稱有助吸煙人士戒煙,但現在卻發現電子煙與一種神秘肺病有關,已經導致1,888人患病,37人死亡。
 
新煙油口味特別 大受煙民歡迎
 
不過,經營電子煙品牌SnowPlus的RELX Technology和深圳雪物科技等初創企業還沒有完全放棄中國這個市場,仍希望說服當中的3億煙民轉用高科技煙。上海Kantar Consulting的董事Piachaud表示:「即使只能說服少數煙民,由於中國人口龐大和深厚的吸煙習慣,已經能賺很多錢。」
 
在中國加大監管力度下,電子煙製造商為求電子煙銷量保持增長,於是生產新的煙油口味。這種策略在美國已遭受抨擊,因為Juul Labs把芒果和薄荷等香精加入電子煙內,令不抽煙的青少年也開始抽電子煙。Juul否認產品主攻年輕人,表示引入新口味只是想更多吸煙人士借電子煙來戒掉傳統紙煙。
 
RELX最成功的產品可說是綠豆味,公司還嘗試泡泡奶茶和香桃烏龍茶等口味,包裝又別出心裁,迎合萬聖節和聖誕節等節日相關主題。另一方面,SnowPlus在東南亞市場亦推出一種豆莢口味,類似於能量飲料Red Bull,此外還出售味道像荔枝和菠蘿椰子的霧狀豆莢。上海LEK Consulting合夥人Yong Teng指出:「新口味非常重要,因為這可吸引煙民或追捧新潮文化的人。」
 
國內煙民不斷增長 電子煙市場潛力大
 
中國的電子煙年度銷售額在2018年估計為7.81億美元,與美國的30億美元相比微不足道。但中國人有著根深蒂固的吸煙習慣,因此相關公司深信電子煙具有很大潛力。
 
儘管全球吸煙率正在下降,但中國的吸煙率一直穩佔人口三分之一。根據世界衛生組織的數據,中國15歲至24歲年輕人吸煙率從2010年的17.9%上升到2018年的18.6%。
 
電子煙製造商表示,他們正在適應瞬息萬變的煙草市場。「當不同市場出現不同法規和期望,我們會調整產品資訊,確保符合規定。」

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