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英國大選誓要脫歐 約翰遜高票與歐盟「分手」



摘自:《Bloomberg Businessweek》2019年12月23日 (P. 40)
Can Boris fill in the blank for the U.K.’s future?
 
英國民眾出動選票 渴望生活回復「正常」
 
英國民眾普遍已厭倦脫歐問題無休無止,在12月英國國會大選前一項調查顯示,最多人期望的是英國回復「正常」。約翰遜這次的競選口號「成功脫歐」,正好打動民眾渴望平靜的心願,結果大獲全勝。
 
英國一旦脫歐,將結束與歐盟長達46年的經濟一體關係,因此脫歐絕對稱不上是回復正常。但對不同人,「正常」可以有許多詮釋,例如不再討論是否脫歐,又或再度年年加薪等,又或英國會再次在國際舞台展現風采。
 
情緒主宰大選結果 約翰遜先勝一仗
 
英國策略顧問公司Britain Thinks的Deborah Mattinson指出:「這次大選的背景就是憂慮和悲觀,情緒主導了這次大選,而不是經濟主題。」這便給予約翰遜機會。
 
大選過後,英國脫歐便進入直路,約翰遜如無意外將領導英國與歐盟「分手」,而且很大可能會在1月31日成事。不過最困難的一環,就是之後英國與歐盟的關係。
 
英國智庫機構UK in a Changing Europe的資深研究員Jill Rutter表示:「脫不脫歐已經不再是問題所在,但約翰遜長遠期望英國與歐盟保持什麼關係,目前卻相當模糊。」
 
脫歐後前路茫茫 約翰遜政治生涯難料
 
英國和歐盟現時雙邊貿易總額每年高達8,560億美元,但雙方要達成貿易協議的時間卻迫在眉睫。約翰遜承諾脫歐後給予英國更大自由制定本國法律,歐盟擔心英國會實施低稅政策,監管亦更寬鬆,結果會像新加坡那樣經濟起飛,從歐盟搶走人才和投資。
 
約翰遜已明確表示有決心帶領英國盡快脫歐,不過眼前卻是魚與熊掌不可兼得:越快脫歐,經濟代價將越大。Rutter嘗試進行預測,指出約翰遜提交國會的脫歐議案一旦通過,與文翠珊之前被國會否決的計劃相比,人均收入將低2.5%。
 
Bloomberg Economics一項分析亦指出,英國經濟在約翰遜脫歐議案下將會更差,甚至比不上2020年硬脫歐,然後奉行世界貿易組織的條款。不過最諷刺的是,英國北部地區將會成為重災區,經濟最受打擊,但當地選民卻放棄了工黨,轉為支持約翰遜。
 
英國假如在約翰遜的方案下匆匆實現脫歐,短期內雖不像硬脫歐那樣災難性,但中長期的經濟代價卻仍然高昂。
 
約翰遜勝了這一仗後,下一仗將是2024年的大選,他如何說服英國北部地區的民眾不悔支持他,就要視乎英國脫歐後的經濟表現。總之,經濟越差,約翰遜的代價就越大。


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