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企業生意在中國手 國泰率先低頭附和



摘自:《Bloomberg Businessweek》2019年8月26日(P.12)
A cautionary tale
 
中國王牌領空權 國泰為之附應
 
1990年代,當英國準備將香港歸還中國,時任太古集團主席Adrian Swire擔心旗下國泰航空會失去在中國領空的飛行權,因此與中國達成條件,讓國企增加持股,與北京政府保持友好關係。
 
時至今日,香港經過兩個多月的示威浪潮,中國當局為遏止反對聲音,甚至禁止國泰航機飛越領空,Adrian Swire的兒子Merlin現為太古集團主席,面對同一困境時,他親自飛往北京與政府官員會面,不久便宣佈國泰行政總裁何杲(Rupert Hogg)及其副手盧家培辭職。香港投資者David Webb表示:「這次向北京低頭最令人恐懼。」
 
跨國公司紛紛受壓 國泰成為低頭象徵
 
國泰並非唯一受反北京浪潮影響的跨國企業。繼國泰後,奢侈品牌如Versace、Coach、Givenchy均為生產那些被視為損害中國主權的衣服向中國致歉。PricewaterhouseCoopers則受中國媒體批評對示威者的指責不夠嚴厲。大型銀行滙豐公開讚賞中國共產政府,因而招致示威領袖的批評,而中國及香港的業務共佔集團全球收入超過三分之一。
 
國泰很大程度象徵著香港英國管治時期建立的自由制度,但經過北京政府的連番打擊下,其立場徹底轉變,恐怕會成為向中央政府低頭的象徵。
 
香港民主黨副主席兼區議員羅健熙表示:「當初,我認為大部分香港人都站在國泰這邊。」但若國泰「繼續妥協」,他表示香港人對其支援可能會減少,外遊時甚至寧願改為乘搭中國國航或其他航空公司的客機。
 
白色恐怖影響營商環境 社會反感將更烈
 
中國官方喉舌《環球時報》更表示國泰行政總裁Hogg雖然已離職,但仍然不夠,仍未能為處理「激進」員工的「溫和態度」贖罪。
 
對於修補與中國政府的關係,不僅對國泰很重要,其母公司太古集團93,000名員工中,三分之一在內地工作,而其全球飲料業務一半收入來自內地。
 
Webb擔心導致Hogg辭職的政治環境將打擊香港,嚇走區內人才。他接受訪問時指:「這種情況足以產生壓力要人洗腦,因此長遠影響相當負面。若因為觀點而革職,人們不會喜歡在這樣一個地方工作。」
 
香港中文大學政治學者蔡子強表示,另一個風險是國泰的妥協會鼓勵北京加強對言論自由的打壓,甚至對其他大型公司施加更大壓力。他指出:「這是非常危險的,這可導致社會對北京更加抗拒,局勢更加不穩。」
 


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