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自動艦隊即將面世 美軍實力又上層樓



摘自:《FORTUNE》2019年6月 (P.56)
Adventure on the high seas
 
自動戰艦首試報捷 未來新式武器面世
 
Sea Hunter是美國海軍新式自動戰艦,船上沒有任何海軍進駐。其人工智能控制及導航系統由Leidos Holdings設計。該船首次航行來回共約6,437公里,最終到達珍珠港海軍基地。這次航行首次證明自動戰艦實屬可行。
 
這是前所未有的壯舉。人工智能系統一如預期成功駕駛戰艦按照航道前行,並且避開其他船隻。不過這次測試美中不足之處是機件發生故障,以至須派出14名技術人員上船維修。事後經過簡單的軟件更新便解決了問題,行程之後非常順利,完成了10日航程來回珍珠港。
 
Leidos成為美軍強大後循 資源豐富業績佳
 
Leidos主要外判政府的項目,很少為外界認識。Leidos其實早於50年前由Robert Beyster創立,而Beyster當年正在洛斯阿拉莫斯國家實驗室參與研究氫彈項目。
 
2012年美國海軍撥款5,900萬美元研發自動戰艦,Leidos擁有多方面的能力,包括替海軍研發海底感應器、為美國國家海洋及大氣管理局進行海岸調查,以及衛星圖像人工智能系統,因此最有資源進行此項任務。
 
Leidos雖然較少為人悉熟,但這家專接政府研究項目的企業去年收入便達102億美元,更於2019年在Fortune 500強企業中排311位。
 
不過Leidos亦曾經歷低潮,因著奧巴馬削減國防軍費而收入大受影響,更自成立以來首次出現業績倒退。其後公司經過大刀闊斧的改革,分為專門製造軍事硬件業務,以及發展資訊科技和科學的軟件業務。Leidos其後進行併購,業績亦開始重新增長。
 
海軍勢將全力擴展 Leidos成最大贏家
 
現時Sea Hunter不僅已成為華爾街的焦點,亦成了Leidos將來的巨大增長引擎,因為海軍很可能增加十多艘自動戰艦,甚至更多,而Leidos很有潛力成為其主要生產商。
 
Leidos研發的人工智能系統令其具有很大優勢,因為暫時仍沒有其他公司在自動艦艇上取得接近的成就。



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