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機械人模擬大戰 新體育運動可能誕生



摘自:《Bloomberg Businessweek》2019年6月17日(P.22)
When your kids say they want a tank
 
DJI轉型發展坦克車模型 教學與遊戲兼具
 
全球最大無人直升機生產商DJI將業務轉型,變得更實際。6月11日,該公司公佈一款只有烤麵包大小的「機械人坦克車」,稱為RoboMaster S1。車身為塑膠和金屬,還有一支可轉動的大炮,能發射激光和細小的塑膠彈。這款玩具坦克不像DJI其他用於拍攝精美照片的無人直升機,而是一半用於教學,一半用於玩具。
 
其中一名領導工程師Shuo Yang表示:「孩童透過拼砌過程,能夠認識坦克各個部分,以及背後運作的原理。我們期望這款模型能成為有趣的玩具,同時教導基本的軟件編碼和機械知識。」
 
機械人大賽引發靈感 冀望轉型挽救業績
 
這款坦克模型的起源在於DJI一年一度在深圳舉行的RoboMasters比賽。每年為期三星期的比賽,雲集來自中國、日本、美國及其他地方數以百計的大學生進行全面機械人大戰。有的機械人互射大型塑膠子彈,看誰最先攻入敵方陣地,另一些則負責補給物資及修理受傷的同袍。
 
在比賽中,參賽學生作為指揮官,遙距指揮他們的機械人作戰。這些大戰從早到晚不間斷進行,直至最終的勝利者誕生。DJI將整個比賽拍攝下來,作為真正的影視節目,還會招聘部分有潛質的參賽者。
 
DJI創辦人兼行政總裁汪滔在香港科技大學的研究室開始了這家公司,使之成為一個龐大的商業帝國,據分析師和無人直升機的登記資料顯示,DJI目前佔了全球45億美元無人直升機市場的70%。
 
不過雖然業務非常成功,但DJI的無人直升機業務收益卻正在萎縮,加上美國政府越來越顧慮中國企業帶來的國家安全問題,這些因素迫使DJI生產RoboMaster S1模型坦克,轉攻中國市場。
 
一家大細齊砌模型 機械人將成新體育運動
 
每套S1家庭裝產品售價為500美元,包括了機械模型各個感應器和大量螺絲釘。實際測試顯示由父親參與下,連同10歲和7歲的兒子,合共用了約3小時。不過完成後會有很大滿足感。
 
用家更可以S1機械人連接到手提電話或平板電腦,直接看到其鏡頭拍攝的影像,還可進行操作。若鏡頭裡出現其他S1,用家還可發炮進行攻擊,開始連場大戰。
 
雖然暫時未知市場對S1機械人的反應如何,但這將開啟DJI一系列教學機械人的業務,甚至將使RoboMasters比賽將來成為娛樂節目。正在攻讀卡內基梅隆大學機電工程博士學位的Yang表示:「將來機械人有望成為另一種體育運動,這是我們的願景。」



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