Magazines88

藥商倒閉新藥告急 無人對付超級病菌





06藥商倒閉新藥告急 無人對付超級病菌
 
摘自:《Bloomberg Businessweek》2019年5月6日(P.13)
When a drug is too effective to succeed
 
新超級抗生素面世 藥商無利被迫倒閉
 
Achaogen用了15年時間搶先研發新一代抗生素,可殺滅具抗藥性的超級病菌。它的藥效針對其中一種深切治療部最害怕的超級病菌:抗藥性腸桿菌。這種超級病菌的致命率達五成。
 
去年6月,Achaogen第一種針對超級腸桿菌的藥物Zemdri獲美國監管機關批准。從公眾衛生角度看,Achaogen非常成功;但在商言商,它卻很失敗。因為它的藥物上市首6個月的銷量少於100萬美元,Achaogen亦於4月申請破產。
 
新藥難與廉價藥競爭 藥商唾棄抗生素研究
 
Achaogen的失敗對醫生及衛生專家是一個警號。大型藥商的抗生素研究歷時多年,得到美國政府和許多慈善基金的資助,但現在衛生專家驚覺原來藥物上市後一旦沒有市場仍然要倒閉。
 
美國感染症醫學會擔心其他有望能研發新抗生素的生化公司將遭遇同一厄運。對於一批專門研發抗生素的小型生化企業,去年股價亦因此暴挫。Needham & Co.的生化行業分析師Alan Carr指出:「大部分新抗生素的銷售令人失望,投資者因此正唾棄這個領域。」
 
據杜克大學Margolis Center for Health Policy於2017年的研究,由2000年至2015年推出的16款新抗生素,僅5款年度銷售達100萬美元或以上。
 
新抗生素往往須與廉價的仿製藥競爭,售價一般不能高於每日1,000美元,或是整個療程10,000美元。然而,治癌藥每年可售100,000美元或更高,因此藥商均專注研發利潤較高的藥物。
 
研究需時經費大 企業難敵商業法則
 
至於醫生則往往不願意處方新抗生素,除非他們別無選擇。因此大型藥廠正在逃離這個領域。例如Sanofi將抗生素部門賣給德國生化企業Evotec SE,而Novartis於2018年則停止了抗生素研究,並將3個實驗室賣給Boston Pharmaceuticals。
 
波士頓大學法律教授Kevin Outterson表示:「小型生化企業只有50到100員工,根本無法承擔十年或二十年的研究。」
 
Achaogen行政總裁Blake Wise指出:「這真的令人困惑,我們研發了相當重要的藥物,完成了所有程序,但市場就是這樣,導致我們無法在商業社會生存。」





想閱讀完整的名刊匯?請立即下載: