Magazines88

台東檳榔處處是 有害食物仍盛行




台東檳榔處處是 有害食物仍盛行
摘自:《Business Traveller》2019年4月(P.24)
Beating the betel
 
檳榔文化植根台灣 一級致癌為禍大
 
如果您只是前往台北,大概不會看見什麼人吃「檳榔」。台灣中產階層認為吃檳榔是很粗劣的惡習,只有沒有學識的人才會吃檳榔。不過在台東近乎農村地區,檳榔卻是隨處可見。
 
有人說檳榔是台灣文化不可分割的一部分,許多人甚至靠種植檳榔為生。不過,檳榔已被世界衛生組織旗下的國際癌症研究機構列為一級致癌物,與石棉和吸煙同屬一類。
 
據國立臺灣大學醫學院牙科學系榮譽退休教授兼前系主任Hahn Liang-Jiunn指出,除了口腔癌,咀嚼檳榔還會引致咽喉癌、食道癌、肝癌、肝硬化、糖尿病、牙磨損及牙周病。

 
台東檳榔相當流行 競爭激烈出美人計
 
然而即使檳榔百害無益,但台東仍然相當流行這種食物,這種文化植根於當地台灣原著民的生活。
 
台灣原著民只佔台灣人口2.3%,但大部分居住於台東。當各人都以為像檳榔這麼毒害的食物,本應很容易受到控制,然而事實上在當地卻相當容易購買,包括遊客也輕易能到手。隨便駕車在路上遊走,便可看到販賣檳榔的店鋪。例如中部橫貫公路上的一家檳榔店,每日可賣出100袋檳榔,大多賣給駕車經過的當地司機,他們喜歡咀嚼檳榔來提神。
 
檳榔的毒害很多人也知道,但檳榔生意卻相當興旺,許多地方的競爭甚至非常激烈,以致有的店鋪竟起用美女作生招牌,吸引許多男客戶入內光顧檳榔。

 
政府策略性打擊 吃檳榔人口逐年遞減
 
檳榔的買賣有很強烈的男女之別,目前賣檳榔的以美女為主,但買檳榔則以男性為主流。Hahn醫生指出:「部分人對檳榔上癮,反而是誤以為它是毒品。他們以年輕人為主,受朋輩影響,於是一班人聚集起來吃檳榔。」
 
台灣政府其實也看到了問題,早於1997年便將12月3日定為「檳榔防制日」,其後檳榔的銷量便開始大跌。2007年台灣有17.2%男性人口吃檳榔,而到了2017年則已跌至6.1%。檳榔產量亦由1996年的160,118公噸跌至2017年的102,165公噸。
 
Hahn醫生表示:「我們打擊檳榔業的策略不同於煙草,不會像煙草那樣直接打擊那些企業,因為種植及售賣檳榔主要是家庭式作業,他們受到的影響會更大。我們主要是透過教育及宣傳,期望改變人們的習慣。」



想閱讀完整的名刊匯?請立即下載: