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玩具成夕陽行業 急需創新救亡


玩具成夕陽行業 急需創新救亡
摘自:《FORTUNE》2017年9月 (P.46)
Tech takeover in toyland
 
傳統玩具欠創新 三大龍頭走下坡
玩具巨擘Mattel於1950至60年代推出的旗艦玩具Barbie及Hot Wheels,至今仍佔這家擁有72年歷史
的企業全球銷售約30%。現時全球最大型的玩具生產商包括Mattel、Lego及Hasbro等多年來均穩佔
龍頭地位,但產品卻沒有多大創新。
 
Mattel近年的盈利持續下滑,去年的銷售額為55億美元,較2012年減少14%,其股價同期亦由37元
暴跌至16美元。產品創新的困局並非只出現於Mattel,其競爭對手Lego及Hasbro亦面對巨大挑戰,
要在市值達490億美元的全球玩具市場保持龍頭地位,三家企業無疑必須極力掙扎。
 
依靠電影難制勝 屏幕競爭越加劇
雖然玩具市場預計今年增長4.5%,但這三家企業在增長上顯然已經寸步難行。它們的業務十分依賴註冊
的產品,這些產品大都與電影掛勾,特別是Hasbro。然而當相關電影落幕後,這些產品也會開始滯銷。
過去一季為荷里活夏季票房收入最差的一季,這使BMO Capital Markets的分析師Gerrick Johnson調低
Hasbro及Mattel股票的目標價。Johnson指出:「多套電影續集相關的產品均銷售疲弱,而來自其他屏幕
的競爭日趨激烈。」
 
問題就在於他口中所指的「其他屏幕」。在這個數碼時代,孩童已經懂得把玩智能手機,這個趨勢看來是
傳統玩具製造商無法解決的問題。孩童花越多時間使用iPad應用程式及觀看Netflix的影片,就越少時間
玩洋娃娃或砌色彩豐富的積木。因此,連Lego這家丹麥公司也不能幸免,於9月初公布中期業績下跌5%,
並宣佈裁員8%。
 
市場需求未確定 求變刻不容緩
在業外人士看來,玩具行業要重新注入動力,大概就要追上數碼時代。然而另一個問題卻出現,孩童自然
愛玩屏幕遊戲,但目前並不清楚他們是否喜歡「高科技玩具」,因為他們父母買來的玩具仍非以高科技為
主流。父母未必希望以屏幕和科技來取代傳統玩具,不過他們會期望玩具能像那些科技一樣增加互動,以及
更加貼近幼兒需要。他們也希望在網上購買玩具,而非到門市採購,這便說明了為何Toys “R”最終會
敗給Amazon,無奈於9月中宣佈破產。
 
正如Mattel董事Dean Scarborough表示現在他們的業務不再是簡單地「製造產品、進行電視宣傳、放在
門市銷售」。因此,Mattel近來作出了高層人事變動,由在Google工作8年的Margo Georgiadis擔任新的
行政總裁,就是希望為這家跟不上時代發展的企業注入創新元素,避免重蹈Toys “R”的不幸結局。


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