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太空總署策劃 超音速旅行指日可待




摘自:《Bloomberg Businessweek》2017年7月31日(P.19)
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樣板機減 紐約飛洛杉磯快一倍

大約半個世紀以來,大部分商務航空旅行有明顯的速度限制:每小時660英里。如果一架典型尺寸的
飛機在30,000英尺的高空飛行時達到此上限,便會突破音障並製造出30英里寬的持續爆音。由於這會
對地面造成干擾如窗戶破碎、灰泥破裂和農場動物發狂等,美國聯邦航空總署(FAA)自1973年起禁止
在美國領空進行超音速旅行。
 
但情況可能有變。美國太空總署(NASA)在8月表示,將會就建造一架能夠減少爆音、就如平治在州際
公路飛馳時只發出嗡嗡聲的樣板飛機接受投標。NASA研究人員說,他們於6月成功利用設計的小型
樣板飛機在風洞進行測試,按理應該可以將紐約飛往洛杉磯的6小時行程時間減半。他們提出,在未來
5年耗資3.9億美元來製造樣板飛機並於人口稠密地區進行測試。第一年的資金已納入總統特朗普的
2018年預算提案中。
 
在未來10年,航空交通和飛行距離的發展「將推動對速度更快、更普及化的航空旅行之需求。」
NASA商務超音速研究團隊的項目經理Peter Coen表示:「這將令企業於未來能夠提供具競爭性的產品。」
NASA打算與美國飛機製造商分享測試的技術成果,這意味著替洛歇馬丁、通用動力、波音,以及 
Boom Technology和Aerion等初創公司帶來一個有利的開端。
 
音量博公眾認可 爭取撤銷禁令第一步

洛歇馬丁協助NASA的設計,實現流體動力學模型。他們一起測試和測繪飛機形狀的微妙差異,對它們
所創造的超音速衝擊波造成的影響。負責6月小型樣板飛機測試的洛歇馬丁設計項目經理Peter Iosifidis
表示,他們的設計解決了那種尖銳N型波“雙音爆”的問題。相反,聲波會在飛機後面範圍的廣泛地方分散,
結果只產生嗡嗡聲的超音速。
 
Coen 表示,NASA的目標是60至65加權分貝(dBa)的音量水平,就如豪華房車在高速公路行駛或一家
熱鬧餐廳裡的談話雜聲一樣。Iosifidis指出,洛歇馬丁的研究顯示該設計可以在商用尺寸的飛機維持
這種音量水平,而其團隊策劃的樣板飛機將會長94英尺、容納1位飛機師和飛行高達55,000英尺,並利用
其中一個波音F/A-18戰鬥機的通用電氣雙引擎來發動。他說:「現在已經做到這樣的水平,只要獲得廣泛
公眾的認可,它將會是可能被接受的產品。」
 
發展超音速旅行的3大障礙 (還包括高碳排放和機場引擎噪音) 中,爆音是最難消除的。Coen表示,通用
電氣正在研究可以使其引擎安靜的設計,包括將其放置在機翼上。而NASA已資助麻省理工學院有關
解決環境影響的研究。
 
雖然各大飛機製造商在開發超音速飛機上仍停留在規劃階段,但如果一切按計劃進行,NASA將於2022年
開始在多達6個社區上空測試樣板飛機。Coen表示,這是向立法者和監管機構請求解除禁令的第一步。
這一次不同,因為最棘手的技術挑戰已經解決。他說:「我們在NASA、政府和國會都獲得很多支持,
我對前景感到非常興奮。」



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