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全球動物總動員 開拓龐大預知能力




摘自:《Bloomberg Businessweek》2017年8月7日(P.19)
Using animals to predict the future
 
意大利地震前夕 動物活動異常

去年10月意大利維索地區(Visso)發生6.1級地震,德國馬克斯普朗克研究所的動物遷徙學專家Martin
Wikelski曾在當地的動物身上裝置微型熱能感應器,研究動物是否能預測災難發生。
 
Wikelski發現這些感應器記錄了「強烈的身體加速」,在地震發生前14小時,這些動物已經較平日活動
頻繁,甚至在本應睡覺的時候仍在活動。
 
 
全球性追蹤計劃 透過動物預知未來

這些感應器使動物有如環境裡的航標,可以利用牠們來預測諸如地震的發生。牠們的活動或可展示
一系列環境的變化,為人類帶來巨大的經濟效益。Wikelski表示,從動物身上收集的大數據「可以
進行天方夜譚的工作」。
 
Wikelski將於本年10月推出一項名為Icarus計劃,透過網上共享數據追蹤全球的動物。現時,他們已在
許多哺乳動物、雀鳥、魚類,甚至昆蟲身上安裝了微型感應器。
 
Wikelski曾經記錄了於2004年南亞毀滅性海嘯來臨前印尼大象遷移至安全地方,此外由2012年至2014年,
他監測意大利山羊和綿羊,發現牠們的活動可以預測埃特納火山的爆發。
 
這項Icarus計劃大部分由各地志願參加的人士自發於動物身上安裝感應器。「世界各地都有人想參與計劃,
有來自尼日,也有來自馬里。他們表示雀鳥建巢的地方是牠們預計洪水淹不到的所在。因此,他們想參
與計劃,找出動物的預測。」
 
安全問題無礙廣泛應用 未來值得憧憬

迪肯大學博士研究生Antoine Dujon說:「對人類來說,追蹤動物的活動意義重大。他正在研究海龜如何
利用地球磁場作為地圖回去出生地。瑞典農業科學大學生態學家Navinder Singh表示:「動物會附載
病毒,我們想知道牠們的位置,這樣就能設定保護區。」
 
不過Wikelski的追蹤系統亦有潛在危機,就是可以用來追蹤人類。他表示:「這是一個真實的問題。」
但他補充指出,他的編碼全是保密,而且會密切監測這個系統的應用。
 
Wikelski表示這個系統可以追蹤沙漠的蝗蟲群,向農民發出預警,或是追蹤某種病毒的爆發。除了預測
自然災害,他同時希望Icarus計劃可監測魚群出沒,幫助飼養魚類,以及透過雀鳥的飛行更準確測量
大氣的壓力和溫度,並且根據已產生抗體的非洲果蝠來追蹤伊波拉病毒的傳播途徑。他說:「我們以前
從沒想像過汽車內的電話可以幫助我們了解交通情況和找出行駛路線,但看看現在的發展。」



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