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魚皮新療法 助慢性傷口癒合



摘自:《Bloomberg Businessweek》2017年7月3日(P.59)
Artificial Skin From The Sea

583噸重的拖網漁船抵達冰島伊薩菲厄澤鎮的碼頭,在其甲板下方,放置了捕獲的鮮魚和冰塊。「如果把船上
所有的魚皮拿去,我們將可以治療世界上五分之一的傷口。」Kerecis主席兼行政總裁Fertram Sigurjonsson
指著那些魚獲說。
 
天然抗炎加速癒合 投入皮膚替代品市場

冰島使用魚皮的歷史悠久,Sigurjonsson說:「我祖父的第一雙鞋子是由鯰魚皮製成的。」在過去9年,他
一直研究將魚皮應用於治療慢性傷口上,其癒合期約需一個多月。約有650萬美國人受慢性創傷困擾,包括由
血管疾病、糖尿病或正常治療引起的併發症。慢性創傷5年內的生存率為54%,低於乳腺癌患者的88%,而治療
成本每年超過250億美元。
 
魚皮的物質尤其是Omega-3脂肪酸,具有加速癒合的天然抗炎作用。將被風乾和加工的魚皮製品放置在傷口上,
產品會當作細胞外基質 ─ 即在恢復中起關鍵作用的一組蛋白質和澱粉。對於健康的人,基質會包圍細胞並形成
組織,促成新表皮的生長。但在慢性傷口上,並不能產生這種天然結構。魚皮可以為身體提供自己的細胞,好讓
健康的組織形成,並逐漸令傷口癒合。
 
去年年底,美國食品和藥物管理局批准了Kerecis的「Omega3 Wound」魚皮治療。皮膚替代品的市場並不新奇,
競爭產品包括來自豬腸、牛胎、人類羊膜組織最內層和屍體等的物質。一般來說,由於病毒性疾病的轉移風險,
人類和動物衍生的產品需要大量加工。至於唯一獲許可的魚皮作替代品Kerecis,其賣點是兩者進化不同,疾病
風險較小,因此不需太多加工。
 
魚皮價值超黃金 或有助減輕疼痛

Kerecis的員工每星期來到碼頭兩次,收集合適大小、年齡和品種的魚皮,他們採用產量充裕、富含脂肪的鱈魚。
首先,將魚皮浸於水中,緩緩攪動數天,Sigurjonsson說:「你需要去除黏液,但我們不想使用刺激的化學劑,
或將脂肪、彈力蛋白洗掉。」然後,將魚皮放在消毒房間,待脫水兩天左右。當魚皮乾透了,便會被切成正方形
並進行消毒。他續稱:「一克的魚皮,價值高於一克的黃金。」
 
在2015年的臨床試驗中,Kerecis比起領導產品Oasis Wound Matrix (豬腸化合物)更快地使急性傷口癒合。這種
支援組織生長的能力還對燒傷治療見效,連五角大廈也支持在今年秋季進行的相關研究。Kerecis的優勢是其產品
有效減少炎症,將慢性傷口轉化為僅僅的急性損傷,例如灼傷。儘管我們並不了解箇中原因和過程,但減少炎症
有效減輕痛楚。
 
其中一位接受Kerecis臨床試驗的口腔癌患者,在移植魚皮後感到所有疼痛都消失了。他表示:「如果你看見未來
相對地沒有痛楚,這是很值得期望的事。」


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