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機械人時代降臨 人類仍需工作?



摘自:《Bloomberg Businessweek》2017年6月26日(P.8)
The Robots Are Coming
機械人或許有日會領導世界,但今日最大的問題是勞工短缺和技術錯配。
 
一台機械取代6人 自動化影響被高估

全球的工作者似乎處於不利位置:最近的一項研究發現,每台新的工業機械人可取代6名員工。自動化從放射
學至排球訓練等領域的應用正在上升。據稱,依賴製造業的貧窮國家工人尤其易受影響,因為他們的工作
很快便由機械人來完成。
 
但如果工作正被自動化消滅,為何日本作為全球最機械化的國家之一,其失業率只有2.8%?為何巴西、印度、
墨西哥和土耳其正缺乏技術工人?為何美國於4月底公佈的未填補職位空缺創下16年來的新高達600萬個?今日,
最大的問題是太少工作者,而不是太多。從正面去想,低失業率正好給政府和企業施加重大壓力,讓他們幫助
打工仔為未來的工作做好準備。
 
儘管機械人可能將會接手,但我們已經知道如何裝備自己。在未來幾十年,需求日益增加的技術大概將變得
更有價值。我們不難想像沒有工作的情景,事實上,現在已有機械人無人機、無人駕駛車輛和具備翻譯功能
的手機。但著名的勞工經濟學家David Autor表示,人們傾向高估機器將快速並完全地取替人手。他續稱:

我們正在建議的事情遠遠超過目前能夠做到的,這近乎是一種風險投資。」
 
全球勞工技能短缺 未來邁向知識型

疲弱生產力引起的勞工短缺已經因人口問題加劇。日本正面對勞動力老化、中國人口由於一孩政策已開始收縮,
而美國的嬰兒潮一代正在退休。北美首席經濟學家Gad Levanon預計,勞工短缺將持續至2030年左右。之後
會如何?他說:「我不能談論遙遠的未來。有誰會知道?或許人工智能將會如大家所說般重要。但我認為,
即使溫和的就業增長,也足以繼續令勞工市場緊張。」
 
勞工短缺明顯是因技術短缺,僱主不僅需要人力而是需要人才。由於「技術錯配」引致失業或就業不足,可見
知識型工作才是未來的重點。邁向高科技的工廠工作令部分人怯步。Rockwell Automation行政總裁Lake
Moret表示,生產線工人正被要求管理複雜的機械人系統,但當他們走到職業尾聲時又可以做些什麼呢?
 
大部分人對自動化的恐懼起源於它是人類勞工替代品的想法,但這也可是協助人類的補充品。那麼部分人將會
被淘汰嗎?是的,這正是問題所在。但至於一個沒有勞動力的世界?很長時間也不會出現罷。




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