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Google進軍硬件界 首部手機Pixel登場




Business
Google進軍硬件界 首部手機Pixel登場
摘自:《Bloomberg Businessweek》2016年10月10日至16日(P.33)

Look familiar?
Google最初對手機製造商的推銷很簡單:你做硬件,我們做軟件。我們的賣點是服務、廣告收益和引人
注目,你售出愈多電話,我們做得愈好。現時,超過75%運往世界各地的智能手機以Android系統運作。
 
伙伴建立自家Android Nexus闖高端手機市場
不過,Google硬件伙伴由Samsung至小米近年也建立了自家的Android應用程式和商店,就如中國的市場
領導華為和Samsung,也研發自家的運作系統。當軟件或硬件雙方進入更直接的競爭狀態時,這會演變成
甚麼局面?
 
Google於10月4日發佈了兩部完全獨力設計和製造的手機 ─ Pixel和較大的Pixel XL,混合類似Siri的語音命令、
閃光相機功能,以及來自最新Android操作系統的其他特殊功能。Pixel標誌著Nexus手機的結束,以及Google
將會走向4,000億美元智能手機硬件市場,成為這市場的高檔品牌 (就如iPhone,最便宜的Pixel手機款式售
649美元)。
 
升級功能 Pixel硬件業務核心
Pixel以金屬框架製成,有黑色、銀色和限量版藍色,比部分Google早期嘗試的硬件如輕薄的Google Glass
耳機(售價1,500美元)更加優雅和手工精緻。手機運行應用程序的速度猶如手提電腦般快,電池壽命持久;
配備Google Assistant功能根據先前的問題提供建議,例如查詢三藩市的天氣還會提供當地景點資訊。
Google還調整了硬件,確保Pixel較其他Android裝置拍攝更快速的照片,以及擁有更佳的觸控反應時間。
 
前Motorola Mobility主席Rick Osterloh於今年4月成為Google新成立的硬件部門主管,帶領團隊首次採購零件、
進行供應鏈交易、與運營商建立關係、管理庫存和分銷,以及製造手機殼和充電線等配件。他表示,現在印上
「Made by Google」字樣的手機成為公司新興硬件業務的核心策略。
 
風格貼近蘋果 與伙伴保持良性競爭
Nexus基本上是賣Google的概念。直到去年,管理層開始認為他們需要轉型至更貼近蘋果風格的封閉系統,
伴隨一系列消費電子產品,將用戶鎖定在其服務內;Pixel項目於去年夏季獲批,並於秋季開始研發。Google
表示,其他Android手機製造商如Samsung、LG、華為等將繼續是公司非常重要的伙伴。儘管如此,Pixel將會
是首部以新一代Android版本運行的手機,包括與Google一致的功能如:提供技術支援的即時通訊、一組照片
編輯效果,以及自動將個人手機檔案轉移至雲端的服務。
 
除了Pixel手機以外,Osterloh同時發表多款由Google設計和創造的硬件產品,包括虛擬實境耳機和最新4K電視
兼容的Chromecast 媒體播放機等,足見Google今次在硬件方面押下重注。但Google不可以與伙伴處於極端競爭,
兩者需要保持健康的關係。